Offenbach

Pays quebec
Activité groupe

Formation

Après avoir participé à différents groupes (Double Tones - Twistin Vampires - Fabulous Kernels - Grandpa & Company - Bruce et La 7e Invention avec Bruce Huard ex-Sultan - Bucket of Blues) entre 1962 et 1969, Gérald (Gerry) Boulet, Jean (Johnny) Gravel, Denis (le vieux) Boulet et Michel (Willy) Lamothe, se regroupent sous le nom « Les Gants Blancs », qu'ils renomment Opera Pop d'Offenbach et ensuite, Offenbach Pop Opera et Offenbach Soap Opera. Par l’intermédiaire de leur nouveau gérant, Lucien Ménard, le groupe rencontre Pierre Harel (cinéaste et musicien) qui désire écrire des textes en français. En 1971, il devient membre du groupe, en tant que chanteur et auteur.

Les années 1970 - l'ascension

Le groupe sort son premier album Offenbach Soap Opera en 1972. Cet album contient quelques titres anglophones ainsi que les deux classiques Câline de blues et Faut que j’me pousse. Malgré ces deux futurs succès, Denis Boulet quitte le groupe et est aussitôt remplacé par Roger "Wézo" Belval à la batterie.

Le second album, Saint-Chrone de Néant, est enregistré le 30 novembre 1972, devant 3 000 personnes à l’Lire la suite

wikipedia.org/wiki/Oratoire_St-Joseph" class="mw-redirect" title="Oratoire St-Joseph">Oratoire St-Joseph. Un disque marginal, faisant suite à l’idée de Pierre Harel de composer une messe des morts, proposant un mélange de rock grégorien et de chants liturgiques.

Le groupe travaille ensuite, en 1973, sur la musique du film Bulldozer de Pierre Harel, qui contient "Câline de blues", "Faut que j'me pousse" et "Ah Comme on s'ennuie" . Offenbach entreprend ensuite une tournée européenne à la demande du cinéaste français Claude Faraldo qui leur propose de les filmer quotidiennement afin d’en faire un film qui sera éventuellement présenté en France. Tabarnac, le troisième disque du groupe, est directement tiré du tournage de ce documentaire. Malgré le manque d’intérêt envers le film, le disque remporte un certain succès grâce aux pièces L’hymne à l’amour de la môme Piaf, Promenade sur Mars et Ma patrie est à terre.

1974 coïncide avec le départ de Pierre Harel, qui continue malgré tout à écrire des textes pour le groupe jusqu'en 1977. Par la suite, il formera le groupe Corbeau et, plus tard, le groupe amalgame Corbach en 1990. Toujours en Europe, le groupe revient au Québec en 1975, pour ensuite s’exiler à Toronto afin de produire leur premier album anglophone. Never Too Tender, qui sortira en 1976, s’avère être un échec commercial, malgré la géniale pièce "Edgar". Album très mal reçu dans un Québec plus que jamais souverainiste, il permettra malgré tout au groupe de se produire au Canada anglais.

Malgré la discorde régnant dans le groupe, le septième disque, Offenbach voit le jour en 1977. Enregistré au Québec, il contient d’excellentes compositions (La voix que j'ai, Chu' un rocker et Le blues me guette). Malgré un vif intérêt du public, Michel Lamothe et Roger Belval quittent le groupe pour rejoindre Pierre Harel et former le groupe Corbeau. Plusieurs musiciens, dont Jean Millaire (qui rejoindra lui aussi Corbeau), Norman Kerr et Doug McCaskill, graviteront autour de l’univers d’Offenbach jusqu’à la fin de 1978. On rapatriera alors deux Ontariens, Breen LeBoeuf (à la basse) et John McGale (à la guitare) pour combler le vide. Pierre Lavoie remplace Wézo à la batterie.

Aidé par le parolier Pierre Huet, collaborateur de Beau Dommage qui compose huit des dix chansons, le disque Traversion d’Offenbach est sorti en 1979. Grâce à des pièces telles que Ayoye, dont les paroles sont d'André St-Denis, Je chante comme un coyote, Deux autres bières et Mes blues passent pu dans porte, le groupe atteint la consécration du public et de l’industrie musicale, remportant le Félix de l’album rock de l’année au premier gala de l’ADISQ. Pour la première fois depuis le départ de Harel, le groupe comporte deux chanteurs avec la présence de Breen LeBoeuf.

Cette même année, ayant rencontré Vic Vogel et son groupe lors de l’enregistrement de Traversion, le groupe et Vogel concoctent un projet jazz/rock nommé Offenbach En Fusion. Il est enregistré en spectacle les 30 et 31 mars 1979, au théâtre Saint-Denis. Il deviendra le premier disque d’or du groupe. Bob Harrisson remplace Lavoie à la batterie.

Les années 1980 - vers la séparation

Offenbach, devient le 3 avril 1980, le premier groupe québécois à se produire, au célèbre Forum de Montréal devant une foule de 10 000 personnes. Suivent une tournée en France et un spectacle à la Place des Nations de Montréal avec Chuck Berry. Depuis son arrivée dans le groupe, John McGale s’impose peu à peu en tant que compositeur. L’album Rock Bottom, deuxième album anglophone du groupe, voit le jour. Sorti simultanément en France et au Québec, cet album passera complètement inaperçu.

Malgré cet échec, McGale ne s’avoue pas vaincu et reprend l’écriture, seul ou en compagnie de Breen LeBoeuf. Il compose la musique de cinq des dix chansons du nouvel album Coup de foudre, qui sortira en 1981. Enregistré dans un édifice désaffecté afin d’obtenir un son “live”, cet album est bien reçu par la critique musicale. Malgré le peu de succès radiophonique, il connaît du succès auprès des admirateurs du groupe.

Comme à chaque nouvel album, le groupe part en tournée à travers le Québec, cette fois-ci en compagnie de Garolou et de Zachary Richard. La tournée se terminera le 4 juin, au Forum, en compagnie de Joe Cocker.

L’année 1982 amène son lot de changements pour le groupe: le remplacement de leur gérant et le recrutement de Pat Martel pour jouer de la batterie. À la fin de cette même année, Offenbach se retrouve à Québec pour créer un nouveau disque. L’enregistrement deviendra un marathon de 22 jours et le disque s'intitulera "Tonnedebrick". John McGale compose huit des dix chansons, tandis que Gerry Boulet, ayant la tête à un album solo, n’en compose qu’une. Malgré de décevantes ventes, le groupe se retrouve encore une fois sur la route, en compagnie de Plume Latraverse. La tournée se termine le 17 septembre 1983 par l’enregistrement, au Forum de Montréal, de l’album en spectacle À fond d'train.

Au cours de 1984, Gerry Boulet sort son premier album solo, "Presque 40 ans de blues", et Offenbach est plus ou moins mort. Le groupe entre au Studio Multisons en 1985 pour enregistrer ce qui deviendra leur dernier album original "Rockorama". En collaboration avec Michel Rivard, l’album contiendra quelques succès dont Seulement qu’une aventure' et La louve.

Après la tournée la plus courte de leur histoire, seulement deux spectacles (un à Québec et l’autre à Montréal), Offenbach donne son spectacle d’adieu le 1er novembre au Forum. On enregistre l'album "Le dernier show [archive]" devant une foule en délire lors de cet ultime spectacle. Ce dernier opus permettra au groupe d’obtenir un autre Félix pour le « Spectacle rock de l’année ». Un DVD de ce spectacle sera disponible quelques années plus tard dans le coffret "L'Ultime Offenbach [archive]" (2 CD + 1 DVD (L'intégrale du dernier show d'offenbach au Forum le 1er novembre 1985).

Entre 1979 et 1987, le groupe remporte cinq Félix au gala de l’ADISQ, dont celui « Album rock de l’année » pour "Traversion" en 1979, deux en 1980 pour « Spectacle de l'année » avec "Offenbach au Forum [archive]" et « Disque rock de l'année » avec "Offenbach en fusion" et, finalement, en 1986 pour « Spectacle de l'année/Musique et Chansons Rock » avec "Le dernier show [archive]".

Après la séparation

En 1986, Gerry Boulet entreprend une tournée solo.

En 1987, enregistrement de la chanson Café Rimbaud. La même année, il assure la réalisation artistique et les arrangements sur l'album Les gitans reviennent toujours de Lucien Francoeur. Il enregistre son deuxième album solo, Rendez-vous doux, en 1988, en plus de faire une tournée de promotion. Gerry Boulet meurt d'un cancer le 18 juillet 1990, âgé de 44 ans.

Entre 1987 et 1991, Johnny Gravel joue au sein du groupe Patriotes. En 2002 il enregistre un album hommage à Félix Leclerc, L'Alouette en colère avec Pierre Harel et ses vieux potes Michel Lamothe et Roger Belval.

John McGale, Breen LeBoeuf et Jerry Mercer (April Wine) forment un trio, le Buzz Band, et enregistrent un album en 1990. Ils se produisent en spectacle tout en continuant leurs projets solo.

Breen LeBoeuf participe à la tournée Incognito de Céline Dion, en 1987 et 1988. Durant les années suivantes, il enregistre trois albums solo : De ville en aventure, L'âme nue, J'avance. Il collabore aussi à divers projets, dont la musique du film J'en suis! avec Dan Bigras, à la comédie musicale Chicago, en plus d'accompagner Nanette Workman et Jimmy James dans la revue "Mississippi" au casino de Montréal. Il participe à de nombreux duos avec plusieurs artistes du Québec, dont Martin Deschamps et Marie-Chantal Toupin. Depuis 2007, il remplace Jimmy Clench au sein du groupe April Wine.

John McGale collabore avec de nombreux artistes, tant en studio qu'en spectacle: Jano Bergeron, Jerry Mercer, Nanette Workman, Lime, Favorite Nation, Dan Bigras, ses anciens collègues Gerry Boulet et Breen LeBoeuf, Simon Fauteux, Chloé Sainte-Marie, Dawn Tyler Watson, Bob Walsh, Lulu Hughes, Marie Carmen, Isabelle Boulay, Shawn Phillips, Jim Zeller, Éric Lapointe, Nathasha St-Pierre, Steve Hill, France D'Amour, Jeff Smallwood, Angel Forest, Kim Richardson, Martin Deschamps et Melissa Auf Der Maur. John McGale a enregistré trois albums avec Toyo : Symbiose, Blood Brothers, Front Porch Light. En solo, il a produit Bootleg, Friends of the Devil et Bridges.

C'est John McGale qui s'est occupé de la direction artistique de l'album "Nature"et c'est également lui qui a eu l'idée d'un album hommage à Offenbach avec onze des plus belles voix féminines du Québec, "Les Jalouses du Blues [archive]", et qui en assume la direction.

En 1992, le répertoire du groupe est réédité en disques compacts sur les coffrets 1-3-5 et 2-4-6.

Depuis 2008, la compagnie de disque québécoise Musique ProgresSon Inc [archive]1 a eu pour projet de rééditer l'intégrale de la discographie du groupe. Ainsi, "Saint-Chrone de Néant - L'intéral du spectacle" "Bulldozer", "Tabarnac", "Offenbach" sont disponibles à une nouvelle génération.

En 2014, les fans du groupe Offenbach pourront remercier le guitariste John McGale d'avoir fait son grand ménage l'an dernier, puisque l'exercice aura permis de mettre la main sur l'enregistrement d'un spectacle mythique donné à Montreux, en Suisse, en 1980 qui vient d'être gravé pour la première fois CD "Offenbach - Live à Montreux 1980"

En 2015 est sortie "Bacon" le nouvel album double «Live» de la tournée de 1982.

La reformation du groupe

1997-98 : Les 3 membres restant du groupe se réunissent, avec Martin Deschamps comme chanteur, Jacques Harrisson aux claviers et Christian Lajoie à la batterie, pour entreprendre une tournée à travers le Québec de près de 2 ans. De cette tournée, viendra l’idée de réenregistrer les succès du groupe version 2005 qui se retrouvent sur l’album "Nature".

2001 : Johnny Gravel, Breen LeBoeuf, et John McGale décident de faire 2 spectacles (Trois-Rivières et Québec), formule en fusion avec section de cuivres, accompagnés de Justin Boulet au chant, Michel Chalse à l'orgue, et Bob St-Laurent à la batterie.

2002 : Pierre Harel revient dans le décor, avec comme projet de faire revivre le spectacle de l'Oratoire St-Joseph, "la Messe des Morts où les sonorités du groupe se mêlent aux chants liturgiques en grégorien". Double événement, car en plus de la messe des défunts, on assiste à une fusion que personne ne croyait possible; celle des deux formations qui ont le plus marqué l'histoire du groupe; Pierre Harel, Michel (Willie) Lamothe, Roger (Wézo) Belval, avec Johnny Gravel, Breen LeBoeuf, et John McGale, le tout accompagné de Michel Bessette, et Bob (Tri-Bob) Champoux de Corbach [archive].

2005 : En compagnie de Martin Deschamps (voix), Bernard Quessy (orgue), et Bob St-Laurent (batterie), Johnny, Breen et John s'offrent le Centre Bell avec Michel Pagliaro et April Wine. Il s'ensuit une tournée des festivals au Québec, accompagnée de Vic Vogel et son Big Band pour faire revivre l'événement de 1979 "En Fusion".

2008 : Breen quitte pour April Wine, Martin retourne à sa carrière solo, mais l'aventure se poursuit avec le batteur Bob Saint-Laurent qui devient la nouvelle voix du groupe et avec Robby Bolduc comme bassiste. La dernière mouture du groupe effectue une tournée estivale à travers la province.

2013: Michel Landry prend sa place derrière la batterie à la suite du départ de Bob St-Laurent à la fin de novembre 2011. Jeune mais plein de talent, il assume aussi le rôle de chanteur. Il est un exemple modèle de la relève fulgurante qui suivra.

2014: Johnny Gravel décide de se retirer de la tournée à 65 ans. Il demeure quand même un membre du groupe en tant qu'actionnaire d'Offenbach Inc. Il est remplacé en tournée par George Papafilys. Robby Bolduc quitte le groupe pour exercer le rôle de papa à temps plein. Michel prend aussi un an de pause pour des raisons personnelles. Ces artistes sont remplacés par Domenic Romanelli à la basse et Jerry Mercer qui revient à la batterie. Justin Boulet fait aussi un retour dans le groupe pour remplacer les voix manquantes de Michel et Robby en tant qu'invité spécial, mais ne reviendra pas en 2015.

2015 : Ghislain Robidas prend sa place en tant que chanteur principal au sein du groupe. Michel est aussi de retour derrière la batterie. Quelques spectacles sont donnés durant la saison estivale.

2016: Le groupe joue l'album "Traversion" dans son intégralité lors de ses spectacles.

2017:John McGale, seule membre originale d'Offenbach Inc, annonce à l'automne 2017 que le groupe Offenbach va lancer, un nouvel album au début de 2018, 33 ans après la sortie du dernier album "Rockorama". Offenbach n’est pas mort. La légendaire formation est toujours active, mais sous une tout autre forme, depuis quatre ans, avec le chanteur Ghislain Robidas, le bassiste Domenic Romanelli, le claviériste Éric Sauvé, le batteur Michel Landry et John McGale, qui est devenu membre d’Offenbach en 1978. .

L’idée de s’attaquer à de nouvelles chansons et à un nouvel album a été lancée, il y a quelques années, par le guitariste Johnny Gravel, alors qu’il faisait toujours partie du groupe. Johnny Gravel était tanné de jouer Câline de blues, ça faisait tout prêt de 50 ans qu’il jouait cette pièce et souhaitait que Offenbach travaille sur de nouvelles chansons selon John McGale, lors de l'annonce du nouvel album.

2018: Offenbach va sortir son nouvel album "Renaissance", disponible partout en numérique et en magasin le 4 mai. Le premier single "Côté Rock & Roll" arrive sur toutes les plateformes numériques le 2 mars. La formation québécoise, avec le guitariste John McGale aux commandes, proposera de la nouvelle musique et se lancera, par la suite, dans une tournée qui pourrait aller jusqu’à une quarantaine de spectacles

Top Titres

Barcarolle 1

Barcarolle

Infernal Gallop 2

Infernal Gallop

Orpheus In The Underworld 3

Orpheus In The Underworld

Promenade sur Mars 4

Promenade sur Mars

Faut que j'me pousse 5

Faut que j'me pousse

Can-Can 6

Can-Can

Deux Autres Bières 7

Deux Autres Bières

Ayoye 8

Ayoye

Je Chante Comme Un Coyote 9

Je Chante Comme Un Coyote

Georgia On My Mind 10

Georgia On My Mind

Top Albums

En Fusion
En Fusion
pistes
Traversion
Traversion
pistes
A Masterpiece Collection
A Masterpiece Collection
pistes

Commentaires(0)

Connectez-vous pour commenter cet article