Lil'Jon

Prénom Jonathan Mortimer Smith
Date de naissance 17 janvier 1971
Pays Américain
Activité Rappeur

Biographie

Jeunesse et débuts

Jonathan Mortimer Smith est né le à Atlanta en Géorgie2. Il fait ses études à Douglass High School d'Atlanta et à l'Université d'État de l'Ohio. Après avoir été disc jockey dans les boîtes de nuit d'Atlanta, il devient membre aux côtés de Jermaine Dupri du label So So Def Recordings entre 1993 et 20002.

Lil Jon and the East Side Boyz

Au début des années 1990, Smith adopte le surnom de Lil Jon, et forme en 1996 le groupe Lil Jon and the East Side Boyz aux côtés de Big Sam (Sam Norris) et Lil' Bo (Wendell Neal)4. Le groupe signe un contrat avec le label d'Atlanta Records, Mirror Image Records, distribué par Ichiban RecordsLire la suite

wikipedia.org/wiki/Lil_Jon#cite_note-amgbio-2">2. Lil Jon and the East Side Boyz publient leur premier album, Get Crunk, Who U Wit: Da Album, le 21 octobre 19975. L'album contient les chansons Who U Wit? et Shawty Freak A Lil Sumtin, qui atteindra la 62e place des classements Billboard Hot RnB/Hip-Hop Singles and Tracks et la 32e place des Hot Rap Singles6. La production de l'album sera notamment assurée par DJ Toomp7. Le succès régional de la chanson Who U Wit permet à Lil Jon d'étendre ses talents de producteur à l'échelle nationale, et l'artiste ne s'impliquera dans aucun nouvel album avec les East Side Boyz avant l'année 20002.

En 2000, Lil Jon crée son propre label, BME Recordings, et signe un contrat de distribution avec Southern Music Distribution. Le 15 août 2000, Lil Jon and the East Side Boyz publient leur deuxième album, We Still Crunk!!8 sur BME Recordings2, qui atteint la 71e place des RnB Albums9. Ayant entendu que Lil Jon était le « gars du moment », Bryan Leach, A&R au label TVT Records, se rend à Atlanta pour l'écouter. Conquis par l'énergie du rappeur, Leach signe Lil Jon and the East Side Boyz chez TVT en 2001, et le groupe publie dans la foulée Put Yo Hood Up le 22 mai la même année10. Put Yo Hood Up comprend des morceaux déjà publiés et des inédits et atteint la 43e place du Billboard 20011. Bia' Bia' est le premier single du groupe à être diffusé à la radio nationale, en partie grâce à la participation de Ludacris et Too Short2. À partir de cet album, Lil Jon and the East Side Boyz passent de la scène underground d'Atlanta à une lancée dans le hip-hop commerciale12.

Le 8 octobre 2002, le groupe publie son nouvel album, Kings of Crunk13, dont le titre Get Low est considéré comme l'hymne du crunk. L'album fait notamment participer Jadakiss, Mystikal, Petey Pablo, UGK, 8 Ball and MJG, Krayzie Bone, Pastor Troy et E-4013, et atteint la 14e place du Billboard 20014. Pour la production de Kings of Crunk, Lil Jon fait appel à Rick Taylor, anciennement Disco Rick, pionnier de la Miami bass1. La chanson Get Low atteint plusieurs classements entre 2004 et 200614 ; un CD-DVD, intitulé Part II, contenant plusieurs remixes de la chanson, est publié le 25 novembre 200315 et classé 37e du Billboard 20016. Le 4 novembre 2003, le groupe publie un quatrième album, intitulé Certified Crunk17 classé 197e du Billboard 20018. En 2004, le groupe participe à l'album M.I.A.M.I. du rappeur Pitbull19 puis publient le titre What U Gon' Do, une chanson annonçant l'arrivée de leur nouvel album, Crunk Juice le 16 novembre2,20. L'album, qui fait notamment participer R. Kelly, Usher, Ice Cube, Snoop, et Rick Rubin20, se classe troisième du Billboard 20021. La chanson Friends and Lovers, en featuring avec Usher et Ludacris, est la mieux accueillie20.

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